Assise

Cathédrale Saint François d'Assise, Italie
Cathédrale Saint-François d’Assise, Italie (Élargir)

À environ 90 miles au nord de Rome, dans les collines de l’Ombrie, se trouve la ville médiévale d’Assise, exceptionnellement bien conservée. Connu principalement comme le lieu de naissance de saint François (1182-1226 AD), la ville est un lieu sacré bien avant l’ère franciscaine. On sait peu de choses sur la fondation originale de la ville. Une légende raconte que l'ancienne ville, Assisium, a vu le jour autour d'une source sacrée, vénérée par les Étrusques (9th - 5th siècles BC) et, à leur suite, par les Romains. Une autre légende raconte que la ville a été fondée par Dardanus 865 bien avant la fondation de Rome (avril 21, 753 BC). Au Xe siècle av. J.-C., un temple de Minerve, déesse romaine de l'art, de l'artisanat et des professions libérales, fut construit à la source sacrée. Au début de l'ère chrétienne, le sanctuaire de Minerve fut détruit, une série d'églises fut érigée sur le site et la source sacrée cessa de couler. Soumise aux ducs de Spoleto au début du Moyen Âge, la ville d’Assise est devenue une commune indépendante au 1e siècle et a été impliquée dans des disputes et des combats avec la ville voisine de Pérouse avant de passer aux États papaux. Il est devenu une partie du royaume italien en 12.

Saint François est né à Assise à 1182 (le fils de 1181, selon certaines sources), fils d'un marchand de tissus cossu. Jeune homme vif, voire révolté, qui rêvait de gloire militaire, Francis a abandonné ses ambitions mondaines à l'âge de 19 alors qu'il était prisonnier de guerre à Pérouse. Il devint ensuite un mystique qui expérimenta la vision du Christ et de Marie, composa les premiers poèmes en langue italienne sur les beautés de la nature et fonda à 1210 le célèbre ordre de frères mendiants appelé Franciscains. Sa répudiation de la mondanité et de l'hypocrisie de l'église, son amour de la nature et son caractère humble et sans prétention lui ont valu un énorme succès dans toute l'Europe, posant un défi sans précédent à la papauté décadente. Francis a été le premier chrétien connu à recevoir les stigmates, des blessures apparaissant spontanément sur les mains, les pieds et le côté du corps correspondant aux tourments du Christ sur la croix. Ces blessures ont causé beaucoup de douleur et de souffrance à Francis, mais il les a endurées avec sa sérénité caractéristique, gardant le sujet secret pendant de nombreuses années pour ne pas attirer l'attention sur lui-même et l'éloigner de Dieu.

La basilique de San Francesco, l'un des plus importants monuments d'Italie, a été construite entre 1228 et 1253 AD. La courte période de sa construction, rare pour une église de cette taille, est souvent expliquée comme une mesure du grand amour que les gens de l’époque avaient pour Saint François. Vers le milieu du monde, les pèlerins de 1400 affluaient d'Assise en provenance de toutes les régions d'Europe. Aujourd'hui, la ville médiévale fortifiée et sa grande basilique comptent parmi les sanctuaires chrétiens les plus visités. L'auteur, au cours de ses nombreux voyages dans les sites sacrés du monde, a souvent constaté que certains endroits ont un sentiment, une présence ou une énergie de paix distincts. Assise est l'un de ces endroits. La ville entière et en particulier la basilique ont une atmosphère de paix qui réveille et stimule cette même caractéristique dans le cœur humain. À cet égard, il est peut-être plus approprié d'appeler de tels lieux sacrés des lieux d'autonomisation plutôt que des lieux de pouvoir.

Temple de Kukulkan, Chichen Itza
Temple de la déesse Minerve, Assise, Italie (Élargir)

Assise, Italie
Assise, Italie (Élargir)

Faits intéressants sur Assise, Italie
Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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