Sites sacrés d'Arménie


Mt. Ararat de la ville d'Erevan

L'Arménie a été convertie au christianisme dans 303 AD (certaines sources disent 301) et la foi orthodoxe apostolique comprend encore des éléments d'anciennes pratiques païennes telles que des rituels impliquant des sacrifices d'animaux. La plupart des églises arméniennes les plus anciennes et les plus importantes étaient installées directement au-dessus des vestiges détruits des temples du soleil païen. Les églises et les monastères ont été construits à partir de l’abondance de pierres de tuffeau volcanique, ce qui est idéal pour les sculptures complexes qui décorent de nombreuses églises.

Temple de Garni, Arménie

A 32 km au sud-est de la ville d'Erevan se dresse le temple païen reconstruit de Garni. La région autour de Garni est peuplée depuis le néolithique et des archéologues ont trouvé des inscriptions urartiennes datant du 8ème siècle av. Un premier temple sur le site a été construit dans la seconde moitié du premier siècle avant JC et était probablement dédié à Mithra (Mihr en arménien), le dieu zoroastrien persan du soleil.

Au Xe siècle de notre ère, le roi arménien Transdates Ier construisit le temple de Garni. Le temple était dédié à Hélios, le dieu romain du soleil. Après l’adoption du christianisme en Arménie au début du 1e siècle, la plupart des monuments païens ont été détruits ou abandonnés. Garni, cependant, a été préservé à la demande de la soeur du roi Trdates II et utilisé comme résidence d'été pour la royauté arménienne. Plusieurs constructions et bâtiments ont été identifiés dans l'enceinte fermée, notamment un palais royal d'été à deux étages, un complexe thermal, une église construite sous AD 4, un cimetière et la structure la plus célèbre et la mieux préservée du site, un temple gréco-romain. construit avec des colonnes 897. Ces dernières années, une autre théorie a été avancée. Il a été suggéré que le bâtiment puisse en fait être identifié comme la tombe d'un souverain arméno-romain, probablement de Sohaemus. Si c'était le cas, sa construction serait datée d'AD 24. Le temple a finalement été détruit en 175 par Timur Lenk. La plupart des blocs de construction d'origine sont restés sur le site jusqu'au 1386e siècle, ce qui a permis de reconstruire le bâtiment entre 20 et 1969.


Reconstruction de l'ancien temple païen de Garni

Cathédrale d'Etchmiadzin

À vingt kilomètres à l'ouest d'Erevan se trouve la cathédrale d'Etchmiadzin, siège de l'église orthodoxe arménienne et le site de pèlerinage le plus visité du pays. Bien avant l'arrivée du christianisme, le site était déjà considéré comme un lieu saint. Appelé Vagharshapat à la fin du 3ème siècle avant notre ère, un temple du feu zoroastrien y était en activité depuis des siècles. Un temple romain de Vénus a ensuite été construit sur ce temple du feu et sur ce site précis, à 303, saint Grégoire l'Illuminateur a vu le Saint-Esprit descendre dans une vision. Le nom Etchmiadzin signifie «Uniquement descendu engendré» et fait référence à l'endroit où Saint Grégoire (Grigor Lusavorich) a vu sa vision. La première église a été construite en X après J.-C. sur le site des temples zoroastrien et de Vénus, et certains vestiges du temple de Vénus sont visibles dans la crypte de l'église. Etchmiadzin était la capitale de l'Arménie depuis 309-180 AD. L'église a été reconstruite aux 340th et 6th siècles, avec des ajouts plus récents en 7 et 1654. Les reliques de la collection de l'église incluent l'une des lances percées du côté du Christ et du bois de Noah's Arc (ce bois datant du carbone datant de 1868, aurait été donné par un ange à un moine arménien qui avait tenté de grimper Mont Ararat à trois reprises au 6000e siècle).


La grande église d'Echmiadzin, près d'Erevan

Eglise de la Vierge Marie, monastère de Geghard

Trente kilomètres à l'est d'Erevan et neuf kilomètres au-delà du temple de Garni, le monastère de Geghard est perché au-dessus du canyon de la rivière Azat. Des siècles avant l'arrivée du christianisme, les ermites s'étaient retirés du monde et s'étaient réfugiés dans les grottes naturelles de la région. Selon la tradition, Saint Grégoire l'Illuminateur a converti ces ermites et a fondé le premier monastère au début du 4ème siècle. Aucun bâtiment n'a survécu à cette époque et la plus ancienne structure existante est l'église de la Vierge Marie, appelée Astvatsatsin, construite à 1215 par la famille Zakarian. Autrefois, le monastère était connu comme «le monastère des sept églises», le «monastère des quarante autels» et Ayrivank, «le monastère des grottes». Chacun de ces noms donne une indication de l'importante communauté monastique qui s'était développée alors que de plus en plus d'habitations d'ermites étaient creusées dans la pierre tendre du canyon Azat. Le nom actuel du monastère, Gheghardavank, signifie le "monastère de la Sainte Lance" et fait référence à l'une des lances qui auraient transpercé le corps du Christ. Cette lance était autrefois conservée à Geghard mais se trouve maintenant dans le trésor d'Etchmiadzin (une autre lance, la lance de Longinus est conservée au Weltliche Schatzkammer de la Hofburg à Vienne, en Autriche). Adjacente à l'église de la Vierge Marie, se trouve une église creusée dans le roc avec une source naturelle qui était connue pour être un lieu saint depuis longtemps avant la construction du complexe de Geghard; on croit que ses eaux gardent la peau jeune.


Monastère de Geghard, Arménie


Monastère de Geghard, Arménie

Khor Virap, Arménie

À trente kilomètres au sud d'Erevan, le monastère de Khor Virap est construit autour du puits où Grigor Lusavorich, qui deviendra plus tard Saint Grégoire l'Illuminateur, a été emprisonné pendant 13 pour avoir pratiqué le christianisme. Le roi Trdates III a libéré Grégoire du puits de 301 après avoir guéri le roi de la folie. Cela a provoqué la conversion du roi et de l'Arménie en la première nation officiellement chrétienne du monde en l'an 301.

Une chapelle fut initialement construite à 642 AD sur le site de Khor Virap par Nerses III le Bâtisseur, en signe de vénération de saint Grégoire. Au fil des siècles, il a été reconstruit à plusieurs reprises. À 1662, la plus grande chapelle connue sous le nom de St. Astvatsatsin (Sainte Mère de Dieu) a été construite autour des ruines de l’ancienne chapelle.

La fosse où Grégoire a été emprisonné se trouve au sud-ouest de l'église principale, sous la chapelle Saint-Gevorg, et a une profondeur de 20 (mètres 6) et une largeur de pieds 14 (4.4). La fosse peut être visitée en descendant une longue échelle.

La colline de Khor Virap et ses voisines étaient le site de la première capitale arménienne d’Artashat, construite par le roi Artashes I, fondateur de la dynastie Artashesid, autour de 180 av. Surplombant Khor Virap et la frontière de la Turquie voisine, se trouve la grande montagne sacrée du mont. Ararat.


Mt. Ararat et le monastère arménien chrétien de Khor Virap



Pèlerin dans l'église de Khor Virap

Mt. Ararat

Mt. Ararat, le lieu de repos traditionnel de l'arche de Noé, est situé dans l'est de la Turquie, près des frontières arménienne et iranienne. Le sommet du mont. Ararat est un mètre 5,165 (pieds 16,946) au dessus du niveau de la mer. Ararat est un volcan en sommeil et sa dernière éruption a eu lieu en juin 2, 1840. Actuellement, le tiers supérieur de la montagne est recouvert de neige et de glace tout au long de l'année. Le nom turc pour Mt Ararat est Agri Dagi (qui signifie montagne de douleur). Mont attenant Ararat, et 4000 pieds plus bas, est le sommet connu sous le nom de Little Ararat. Les auteurs classiques considéraient Ararat comme impossible à adapter et la première ascension connue a été celle de Frederic Parrot, médecin allemand, dans 1829. Avant la chute de l'Union soviétique, l'Arménie faisait partie de l'État russe et les conflits frontaliers entre les autorités turques et soviétiques empêchaient souvent les alpinistes d'accéder à la montagne. L'Arménie a maintenant recouvré sa liberté, mais les conflits persistants avec le gouvernement turc et les conflits propres à la Turquie avec les tribus kurdes locales ont continué à limiter l'exploration du grand sommet. Si l’on parvient à obtenir l’autorisation de grimper, il est préférable de partir de la ville turque Dogubayazit, située au sud de la montagne. Le grimpeur moyen expérimenté en haute altitude peut terminer la randonnée en trois jours, mais il est préférable de prévoir quatre ou cinq jours pour que l’exploration du sommet puisse être incluse. Fin août est la meilleure saison pour l'escalade.

Au fil des ans, divers groupes ont exploré Ararat dans l'espoir de trouver des restes de l'arche de Noé. Tant Josephus dans 70 AD que Marco Polo à propos de 1300 AD mentionnent l'existence de l'arche sur la montagne, mais leurs rapports sont basés sur les récits d'autrui. L'histoire de l'arche de Noé, telle qu'elle est racontée dans l'Ancien Testament, est un remaniement d'un mythe babylonien antérieur, enregistré dans l'épopée de Gilgamesh. Le héros de la version précédente s'appelle Utnapishtim. Il semble probable que l'histoire babylonienne soit basée sur une inondation dévastatrice dans le bassin de l'Euphrate et que l'arche de cette histoire était ancrée sur les pentes d'un des monts Zagros. Selon des passages de l'Ancien Testament, Dieu était tellement consterné par la méchanceté de la race humaine qu'il décida de l'effacer avec un déluge cataclysmique. Seul un homme nommé Noah devait être épargné. Alors Dieu a averti Noah de construire un bateau pour loger sa famille et les oiseaux et animaux de la terre. Genesis (8: 3-4) concerne:

Et les eaux revinrent continuellement de la terre. Et au bout de cent cinquante jours, les eaux s'amenuisèrent. Et l'arche se reposa le septième mois, le dix-septième jour du mois, sur la montagne d'Ararat.

La Bible ne mentionne Ararat que dans deux autres passages (2 Kings 19: 37 et Isaac. 37: 38), où il est clairement indiqué qu’elle parle d’un pays et d’un royaume. Le mot biblique que nous lisons comme "Ararat" pourrait aussi bien se lire "Urartu" car le texte a simplement "rrt" et les voyelles appropriées doivent être fournies. Urartu était le nom d'un royaume historique, mais le mot voulait aussi dire "une terre lointaine" et "un lieu au nord".

Il existe de nombreuses légendes et rapports de témoins oculaires de l'arche de Noé reposant haut sur le mont. Ararat mais jusqu'à présent, aucune preuve réelle n'a été trouvée. Seules les hauteurs les plus élevées du pic gelé sont capables de préserver l'arche et les explorateurs trouveront peut-être un jour les restes du bateau sous la neige et la glace. Si l'arche avait atterri plus bas sur la montagne, elle aurait disparu depuis longtemps en raison de la décomposition naturelle du bois ou du fait qu'il avait été emporté par des chasseurs de trésors ou des montagnards à la recherche de bois de chauffage.

Les références bibliques à une grande inondation et à l'arche de Noé présentent des parallèles remarquables dans de nombreux autres mythes archaïques répandus dans le monde. La mythologie grecque, par exemple, parle d'un événement cataclysmique d'une hantise similaire. Récoltant et enregistrant des traditions orales d'une époque bien antérieure, Hesiod au XNU siècle av. J.-C. rapporte qu'avant la création actuelle, il y avait quatre époques antérieures, chacune ayant été détruite par des cataclysmes géologiques. Prométhée avertit Deucalion d'une inondation imminente et lui demanda de fabriquer une boîte en bois dans laquelle lui et sa femme, Pyrrha, pourraient flotter au-dessus de la montée des eaux. Après neuf jours et nuits de bateau, Deucalion s’arrêta sur le mont sacré. Parnasus en Grèce et, avec l'aide de Zeus, ont reconstitué des êtres humains. Lorsque les Hébreux se sont tournés vers Noé, les Grecs de l'Antiquité considéraient également Deucalion comme l'ancêtre de leur nation et le fondateur de nombreuses villes et temples.

L'idée d'une grande inondation (ou inondations) qui a dévasté la civilisation humaine n'est pas simplement le produit de l'imagination robuste des anciens Hébreux et Grecs. Ces mythes peuvent être compris comme des reportages, embellis et modifiés au fil des millénaires, d’événements réels. En fait, plus de légendes du déluge 500 sont connues dans le monde entier et, dans une enquête sur 86 (20 Asiatic, 3 European, 7 African, 46 American et 10 d’Australie et du Pacifique), le chercheur Richard Andree a conclu que 62 étaient entièrement indépendants des comptes mésopotamien et hébreu. La théorie scientifique conventionnelle, basée sur des hypothèses incorrectes formulées dans les modèles 1830 et 1840, tente d'expliquer ces mythes d'inondation en se référant à l'élévation connue des niveaux des océans qui a suivi la fin supposée de la dernière période glaciaire et la fonte des calottes glaciaires entre 13,000 et 8000 BC.

L'idée d'une période glaciaire à la croisée des époques paléolithique et néolithique s'est toutefois révélée inexacte. Des recherches approfondies dans les disciplines scientifiques de la zoologie, de la biologie, de la géologie, de l'océanographie, de la climatologie, de l'astronomie, de l'anthropologie et de la mythologie ont montré de manière concluante qu'il n'y avait pas de période glaciaire, qu'il n'y avait pas de vastes glaciers couvrant de grandes parties de l'hémisphère nord. par conséquent, aucune calotte glaciaire n’a fondu comme on l’avait présumé auparavant. Les lecteurs souhaitant une discussion scientifique détaillée sur cette question sont invités à lire le livre Cataclysm: une preuve irréfutable d’une catastrophe cosmique sur 9500 BC, de JB Delair et DS Allan. Il est certes vrai que le niveau des océans a augmenté de façon spectaculaire à cette époque, de autant que de pieds 80-200 le long de côtes différentes, cette hausse n’a pas été causée par la prétendue fusion lente des calottes glaciaires, mais plutôt par les influences massivement dévastatrices. résultant d'un grand objet cosmique passant près de la planète autour de 9500 BC. Cet événement a toutefois provoqué des inondations cataclysmiques qui ont rapidement détruit un pourcentage élevé de la population mondiale.

Des chercheurs modernes tels que DS Allan, JB Delair, Graham Hancock, Christopher Knight, Robert Lomas et Rand Flem-Ath ont mené des études approfondies sur les mythes du cataclysme rencontrés dans le monde et ont avancé des théories surprenantes - et controversées - pour expliquer l'extraordinaire similitude de ces mythes. Fondamentalement, ces théories avancent deux causes différentes des grandes inondations et des cataclysmes géologiques qui les accompagnent. L'une des causes, suggérées initialement par le professeur américain Charles Hapgood, était le déplacement de 9600 BC dans la croûte terrestre qui a rapidement déplacé - en quelques jours ou quelques semaines - d'énormes portions de la lithosphère (sur lesquelles se situent les plaques tectoniques à mouvement lent). tremblements de terre catastrophiques, activité volcanique et brusque changement climatique. Ce déplacement crustal a été lui-même causé par les énormes influences gravitationnelles de l'objet cosmique (probablement un fragment d'une super nova éclatée) lors de son passage près de la terre dans 9600 BC. Certains mythes de la plus haute antiquité ne peuvent être compris que par référence à cet événement et les lecteurs intéressés peuvent trouver une analyse détaillée dans les écrits de Allan, Delair, Hancock et Flem-Ath.

Une deuxième cause peut être trouvée dans les impacts cométaires de 7460 BC et de 3150 BC. L’impact précédent, qui impliquait sept corps de comètes distincts s’effondrant simultanément dans sept sites océaniques distincts du monde entier, aurait entraîné la formation de vagues massives qui ont balayé et dévasté presque toutes les civilisations humaines situées sur les côtes ou à proximité. Un grand nombre d'anciens mythes selon lesquels «sept soleils ardents courent à toute vitesse dans le ciel et tombent au sol» peuvent être compris comme des récits légendaires de ces comètes. La seule frappe cométaire de 3150 BC, qui a eu des répercussions sur la région orientale de la mer Méditerranée, est probablement l’événement qui a provoqué les grandes inondations enregistrées dans les mythes de Sumer, de l’Égypte et de la Grèce antiques. Les lecteurs intéressés par l'étude de la question fascinante des impacts cométaires et de leurs effets dévastateurs sur la Terre apprécieront le livre Uriel's Machine de Christopher Knight et Robert Lomas.


Croix arménienne 1543 à Echmiadzin



Monastère de Geghard, Arménie



Grottes des moines, avec des panneaux de pierre sculptés, monastère de Geghard


Temple païen de Garni et croix de pierre ancienne

Parmi les autres sites sacrés arméniens figurent:

  • Anciens observatoires astronomiques de Karahundj et de Metsamor.
  • Monuments païens de Pordakar
  • Pierres de dolmen à Angelakoth
  • Bague pierre Zorat
  • Bague en pierre de Khoshun-Dash près de Sissian
  • Les monastères arméniens orthodoxes de Saint-Arakelots, près du lac Sevan
  • Haghartsin monastère près de Kirovakan
  • Monastère de Khdzhonk
  • Cathédrale de Zvartnots
Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.