Stonehenge

vue aérienne de stonehenge
Stonehenge Vue aérienne


Les pierres sont super
Et le pouvoir magique qu'ils ont
Les hommes qui sont malades
Prix ​​à cette pierre
Et ils lavent cette pierre
Et avec cette eau nettoient leur maladie

—Layamon 1200

Il existe plus de neuf cents anneaux de pierre dans les îles britanniques et deux fois ce nombre a peut-être été construit à l'origine. Ces structures mégalithiques sont appelées plus précisément des anneaux plutôt que des cercles car elles présentent souvent des formes elliptiques non circulaires; Stonehenge, cependant, est circulaire. Il est difficile de dater avec précision les anneaux de pierre en raison de la rareté des vestiges datables qui leur sont associés, mais on sait qu'ils ont été construits pendant la période néolithique, qui a duré dans le sud de l'Angleterre d'environ 4000 à 2000 BC.

Avant le développement des méthodes de datation archéologiques, les antiquaires du 17e siècle supposaient que Stonehenge, Avebury et d'autres structures mégalithiques avaient été construites par les Druides. Les druides n’ont cependant rien à voir avec la construction ou l’utilisation des anneaux de pierre. La société celtique, dans laquelle le sacerdoce druide a fonctionné, n'a été créée en Grande-Bretagne qu'après 300 BC, plus de quinze cents ans après les derniers anneaux de pierre ont été construits. Les historiens du 19e siècle attribuaient souvent les anneaux de pierre à des voyageurs égyptiens, qui auraient infusé l'Europe de la culture de l'âge du bronze. Mais avec le développement des techniques de datation Carbon-14, les concepts d'infusion-diffusion de l'histoire néolithique européenne ont été abandonnés, de nombreuses structures mégalithiques ayant été démontrées avant la culture égyptienne.

L'archéologie du milieu du XIIe siècle supposait généralement que les anneaux de pierre étaient utilisés pour des activités rituelles et les recherches récentes ont approfondi notre compréhension. Le professeur Alexander Thom, ingénieur à l'Université d'Oxford, et l'astronome Gerald Hawkins, ont débuté par l'étude de l'astronomie des civilisations anciennes. archéoastronomie. En effectuant des levés précis sur des centaines d'anneaux de pierre, les archéoastronomes ont découvert des alignements célestes significatifs indiquant que les anneaux de pierre étaient utilisés comme observatoires astronomiques. Ces études ont également révélé l'extraordinaire sophistication mathématique et les capacités d'ingénierie avec lesquelles les anneaux de pierre ont été construits.

stonehenge
Stonehenge Stone Circle, Angleterre

Stonehenge est une structure composite construite au cours de trois périodes distinctes. Dans la période I (datée au radiocarbone de 3100 BC), Stonehenge était un fossé circulaire avec une banque interne. Le cercle, de diamètre 320, avait une seule entrée, des trous mystérieux 56 autour de son périmètre (avec des restes de crémations humaines) et un sanctuaire en bois au milieu. Le cercle était aligné avec le lever du soleil de l’été, le coucher du soleil de l’hiver et le coucher du soleil le plus au sud.

La période II (2150 BC) a vu le remplacement du sanctuaire en bois par deux cercles de «pierres bleues», l'élargissement de l'entrée, la construction d'une avenue d'entrée marquée par des fossés parallèles alignés sur le lever du soleil de l'été, et l'érection en dehors du cercle , de la pierre à talon de trente-cinq tonnes. Les Bluestones, au nombre de quatre-vingts et pesant jusqu'à quatre tonnes, sont de deux types de minéraux différents. Un type, appelé dolérite maculée, provient de la gamme Mynydd Preseli dans le Pembrokeshire, au Pays de Galles. L'autre type, appelé rhyolite, a été retrouvé dans une zone située au nord de la chaîne de Mynydd Preseli, à proximité de Pont Saeson. La méthode exacte pour transporter les pierres géantes à Stonehenge, à environ 150 miles au sud-est, est incertaine. Très probablement, ils ont été traînés à travers le pays en utilisant une combinaison de puissance humaine et animale, et il a été suggéré que de grosses bûches de bois auraient été utilisées comme rouleaux pour déplacer les pierres sur des zones de terrain plates.

stonehenge
Stonehenge Stone Circle, Angleterre

Au cours de la période III (2075 BC), les Bluestones ont été démontés et les énormes pierres Sarsen - qui subsistent encore aujourd'hui - ont été érigées. Ces pierres, mesurant en moyenne 18 pieds de haut et pesant vingt-cinq tonnes, ont été transportées près des anneaux de pierre d’Avebury à une vingtaine de kilomètres au nord. Quelque temps entre 1500 et 1100 BC, environ soixante des Bluestones ont été réinitialisés en cercle immédiatement à l'intérieur du cercle Sarsen et dix-neuf autres ont été placés en forme de fer à cheval, également à l'intérieur du cercle. Il a été estimé que les trois phases de la construction ont nécessité plus de trente millions d’heures de travail. Des études récentes indiquent qu'il est peu probable que Stonehenge fonctionne beaucoup après 1100 BC.

Des études récentes menées par le Projet des paysages cachés de Stonehenge (2010-2014) ont révélé que Stonehenge n'était pas une structure isolée à la périphérie de la plaine de Salisbury, mais le centre d'un ensemble complexe et étendu de monuments rituels qui s'étaient développés et étendus au fil du temps. À l'aide de mesures effectuées par un magnétomètre, d'un radar pénétrant dans le sol et d'un balayage laser aéroporté, le levé géophysique a couvert une zone de 12 kilomètres carrés et a pénétré à une profondeur de trois mètres. Dix-sept structures en bois ou en pierre auparavant inconnues, ainsi que des dizaines de tumulus ont été découverts.

La plupart des visiteurs sur un million qui visitent Stonehenge chaque année croient regarder des restes intacts datant de 4,000. Mais presque chaque pierre a été reconstruite, redressée ou encastrée dans du béton entre 1901 et 1964. Le premier projet de restauration a eu lieu à 1901: une pierre penchée a été redressée et encastrée dans du béton pour l’empêcher de tomber. Des rénovations supplémentaires ont été effectuées dans les 1920 lorsque six pierres ont été déplacées et reconstruites. Dans 1958, les grues ont été utilisées pour repositionner trois autres pierres et un linteau tombé au sol ou une pierre en croix a été remplacé. Puis, dans 1964, quatre pierres supplémentaires ont été repositionnées pour les empêcher de tomber. L’apparence actuelle de Stonehenge rappelle ce à quoi le site pouvait ressembler il ya des milliers d’années.

Au cours de l'été de 2014, une question déconcertante concernant Stonehenge - si la disposition des menhirs formait une fois un cercle complet - a reçu une réponse fortuite. Normalement, les pluies arrosent l'herbe qui pousse autour des pierres dressées et pendant les mois les plus secs de l'été, les gardiens utilisent de longs tuyaux pour garder la terre humide et l'herbe verte. À l’été de 2014, cependant, les tuyaux utilisés étaient trop courts pour atteindre l’ensemble du site. Par chance, la section incomplète du cercle de pierre intérieur a été laissée à sécher. Lorsque des éléments archéologiques sont enfouis dans le sol pendant une longue période, ils affectent le taux de croissance de l'herbe au-dessus d'eux, même longtemps après leur disparition. L'été sec de 2014 a révélé la faible silhouette des mégalithes manquants, ce qui prouve que Stonehenge avait déjà été un cercle complet.

Stonehenge était une structure à buts multiples. Il s’agissait d’un dispositif d’observation astronomique utilisé pour prévoir, avant leur apparition, des périodes particulières du cycle annuel au cours desquelles les énergies de la Terre étaient le plus fortement influencées par le soleil, la lune et les étoiles. C'était un temple dans lequel des fêtes étaient organisées à ces périodes énergétiques déterminées par des observations astronomiques. C'était une structure construite avec certains types de pierres, positionnés selon la géométrie sacrée, qui fonctionnait comme une sorte de batterie pour collecter, concentrer et émettre les énergies terrestres du site.

Lithographie de Stonehenge avant reconstruction
Lithographie de Stonehenge avant reconstruction


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