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Les sources chaudes du temple romain d'Aquae Sulis et de l'abbaye de Bath, en Angleterre
Les sources chaudes du temple romain d'Aquae Sulis et de l'abbaye de Bath, en Angleterre

Des fouilles archéologiques ont révélé que l'utilisation humaine des sources d'eau minérale chaude de Bath avait commencé il y a au moins 10,000 il y a au moins de nombreuses années et s'est poursuivie jusqu'à nos jours. D'abord fréquentées par les tribus de chasseurs-cueilleurs du néolithique, les sources ont ensuite été vénérées comme sacrées par les peuples celtique, romain et chrétien. Les Celtes, arrivés en Angleterre autour de 700 BC, ont érigé ce que l'on pense être les premiers édifices sanctuaires aux sources. Dédié à Sulis, une déesse de l'eau, le sanctuaire était un centre religieux pour la majeure partie du sud-ouest de l'Angleterre. Peu de temps après l'arrivée des Romains en Angleterre dans 43 AD, le sanctuaire celtique fut repris et la déesse Sulis fut identifiée à la déesse romaine Minerva en tant que divinité guérisseuse. Aux alentours de 65 et pendant près de quatre siècles, les Romains ont construit des complexes de bains et des temples de plus en plus élaborés à la source.

La source principale, jaillissant du sol à une vitesse de 250 000 litres par jour et maintenant une température constante de 120 degrés Fahrenheit (49 degrés centigrades), était cependant bien plus qu’une simple source d’eau chaude pour les Romains . C'était un lieu sacré où les mortels pouvaient communiquer avec les divinités des enfers et demander l'aide de la déesse Sulis-Minerva, ainsi que du dieu de la guérison, Asclepius. Les fouilles archéologiques menées au fond de la source ont mis au jour une remarquable collection d'offrandes votives sacrées lancées par les fidèles dans les eaux. Toujours au bas du printemps, des pièces de monnaie 12,000 - couvrant toute la période romaine - ont révélé que le fait de jeter des pièces de monnaie dans une source en accompagnement d'un souhait est un comportement humain universel et ancien. Les nombreuses piscines de baignade étaient alimentées avec un débit constant d'eau fourni par des tuyaux en plomb qui fonctionnent encore aujourd'hui, et la plus grande des salles de bains était tapissée de grandes feuilles de plomb 42 dont le poids total dépassait les tonnes 8 et 1 / 2.

Ce grand sanctuaire de guérison d'Aquae Sulis ne devait toutefois pas durer. Après le départ des légions romaines d'Angleterre au début du Ve siècle, la ville et ses splendides temples et thermes tombèrent rapidement en déclin. Au fil du temps, les bains ont été recouverts par l'ensablement sans relâche de la source et seul le temple déchu de Sulis-Minerva a marqué l'ancien site sacré. Pourtant, la ville n'a pas été abandonnée. Au contraire, elle continua de croître et dès le VIIe siècle, la première structure chrétienne avait été établie sur les ruines du temple romain. Pendant les douze cents années suivantes, une succession d'églises se leva et tomba sur le sol sacré. L'abbaye actuelle a été construite entre 1499 et le milieu du 17. Les sources chaudes, bien que ne recevant jamais un développement architectural égal à celui des Romains, ont été utilisées de manière continue tout au long de la période médiévale. Au début des 1600, les sources avaient commencé à attirer des familles royales et aristocratiques soucieuses de «se soigner», et le bain de 1720 était en passe de devenir un spa très à la mode. Avec la montée en popularité des sources et le besoin simultané de plus d’installations de baignade et d’hébergement, des fouilles ont été entreprises, qui ont permis de découvrir les anciennes fondations romaines. Les fouilles archéologiques se poursuivent et la ville de Bath abrite désormais un monument romain sans précédent dans le nord-ouest de l'Europe. L'étude scientifique des eaux de Bath Spring a révélé la présence de différents minéraux 43, notamment le fer, le magnésium, le potassium, le cuivre et le radium. Les peuples préhistoriques, romains et paléochrétiens utilisant les sources n'avaient aucun moyen (connu) de déterminer la nature de ces minéraux. Néanmoins, ces sources ont toujours été vénérées comme site de guérison depuis des temps immémoriaux. Les lecteurs astucieux reconnaîtront à cet égard une autre indication de la résonance énergétique extraordinaire (et peu comprise) entre l’humain et la Terre.

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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