Avebury

Anneau de pierre d'Avebury, Angleterre
Anneau de pierre d'Avebury, Angleterre

90 km à l'ouest de Londres et 20 km au nord de Stonehenge, vous trouverez Avebury, le plus grand anneau de pierre connu au monde. Plus vieux que le célèbre Stonehenge, et pour de nombreux visiteurs beaucoup plus spectaculaires, les multiples anneaux d’Avebury sont recouverts de mystères que les archéologues commencent à peine à percer.

Semblable à Stonehenge et à de nombreux autres monuments mégalithiques dans les îles britanniques, Avebury est une construction composite qui a été modifiée et modifiée au cours de plusieurs périodes. Dans la mesure où le site existe actuellement, le grand cercle consiste en un talus de pierre calcaire recouvert d'herbe de 1,396 de diamètre (mètres 427) et de 20 de hauteur (6 mètres) avec un fossé intérieur profond doté de quatre entrées au niveau du cardinal cardinal points. Juste à l'intérieur du fossé, qui n'était manifestement pas utilisé à des fins défensives, se trouve un grand cercle de pierres sarsen massives et irrégulières renfermant environ 1 hectare de terrain 28. Ce cercle, composé à l'origine d'au moins 98 mais ne possédant plus que 27, renferme lui-même deux cercles de pierre plus petits. Les deux cercles intérieurs ont probablement été construits d’abord, autour de 2600 BC, tandis que le grand anneau extérieur et le terrassement datent de 2500 BC. Le cercle nord a un diamètre de 320 et comptait à l'origine vingt-sept pierres dont quatre restent debout; le cercle méridional est 340 pieds et a une fois contient vingt-neuf pierres, dont seulement cinq restent debout.

La construction du complexe d'Avebury a sans doute exigé d'énormes efforts de la part des habitants. Les pierres sarsiennes, d’une hauteur variant de 9 à 20 pieds et pesant autant que des tonnes 40, ont d’abord été taillées dans le substrat rocheux, puis traînées à une distance de près de trois kilomètres de leur carrière. Ces pierres ont ensuite été érigées et ancrées dans le sol à des profondeurs comprises entre 6 et 24 pouces. L’excavation du fossé qui l’entourait a nécessité le broyage et le grattage de quelques tonnes de roche, estimées à 200,000, avec les outils de pierre et les pics à bois les plus grossiers (certains éléments donnent à penser que ce fossé était jadis rempli d’eau, donnant ainsi à ses anneaux de pierre d'être placé sur une île). Les études d'excavation et de résistivité du sol ont montré que les trois anneaux contenaient à l'origine au moins au moins des pierres de 154, dont il ne reste que 36. La disparition de ces pierres a trois causes. Au Xe siècle, et peut-être même avant, les autorités chrétiennes locales s'efforcèrent d'éradiquer tout vestige de pratiques religieuses «païennes», renversant, cassant et enterrant de nombreuses pierres. Plus tard, aux 14e et 17e siècles, de plus en plus de pierres restantes ont été enlevées de leurs fondations. Les cultures pourraient alors être plantées dans ces zones et les pierres massives pourraient être brisées en plus petits morceaux pour être utilisés pour la construction de maisons et autres bâtiments.

Dans les premières années du 18e siècle, cependant, le contour général du temple d'Avebury était encore visible. Le Dr. William Stukeley, un antiquaire qui visitait fréquemment le site des 1720, a été consterné par la destruction par les agriculteurs locaux de la valeur culturelle et archéologique de l'ancien temple. Pendant plus de trente ans, Stukeley réalisa des mesures minutieuses et de nombreux dessins du site, qui sont aujourd'hui notre seul témoignage de l'immensité et de la complexité de l'ancien temple. Stukeley a été le premier observateur de l’histoire à reconnaître clairement que le plan au sol original d’Avebury était une représentation du corps d’un serpent passant à travers un cercle et formant ainsi un symbole alchimique traditionnel. La tête et la queue de l'énorme serpent ont été délimitées par de larges allées de pierres dressées, chaque 50 s'étendant dans la campagne, chacune s'étendant sur des distances de 1 et 1 / 2. L'une des avenues aboutissait à un autre anneau de pierre appelé «sanctuaire». Poursuivant ses explorations et sa cartographie de la campagne entourant le serpent de pierre, Stukeley rassembla des preuves que le complexe sacré d’Avebury comprenait de nombreux autres monuments gigantesques en terre et en pierre.

Silbury Hill, la plus grande et peut-être la plus énigmatique des constructions mégalithiques d’Europe, se trouve à seulement quelques mètres au sud des anneaux d’Avebury. De nombreuses lignes sinueuses de pierres dressées et de mystérieuses chambres souterraines sillonnent la campagne environnante, la plupart positionnées selon des alignements astronomiques. Les récentes découvertes de John Michell, Paul Broadhurst et Hamish Miller sont peut-être les révélations les plus étonnantes de la splendeur ancienne d'Avebury. S'appuyant sur des légendes et du folklore, des fouilles archéologiques et de la radiesthésie, ces spécialistes ont déterminé que le temple d'Avebury faisait partie d'un vaste réseau de sites sacrés néolithiques disposés le long d'une ligne de presque 200 km s'étendant dans tout le sud de l'Angleterre. Les grands sites de pèlerinage de Glastonbury Tor et St.Michael's Mount sont situés directement sur cette ligne. (Pour plus d’informations sur cette ligne et les sites le long, consultez le livre de Hamish Miller, Le soleil et le serpent.)

Selon les études actuelles sur la datation, la durée de la principale continuité d'utilisation du complexe d'Avebury au cours du néolithique et de l'âge du bronze ancien était d'environ 2300. Ce long laps de temps et la vaste étendue de l'ensemble du complexe témoignent du fait que le temple d'Avebury était peut-être le site sacré le plus important de toute la Grande-Bretagne, voire de l'ensemble du continent européen. Et qu'en est-il de son utilisation? Diverses hypothèses ont été émises, mais il est prématuré de parler avec certitude. Comprendre les mystères d’Avebury prendra encore quelques années. Ce n’est que depuis les 1980 qu’a eu lieu la rencontre essentielle de la science et de l’esprit, de l’archéologie et de l’intuition qui pourrait révéler les secrets de ce lieu merveilleux.

vue aérienne d'avebury
Vue aérienne de l'anneau de pierre d'Avebury entourant le village d'Avebury



Silbury Hill, complexe néolithique d'Avebury, Angleterre
Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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