Callanish, île de Lewis


L'anneau de pierre de Callanish, île de Lewis, Hébrides extérieures, Écosse

Une légende locale raconte que l'anneau de pierre de Callanish a été découvert il y a plusieurs centaines d'années par un agriculteur à la recherche de gros rochers pour la construction d'un mur. Errant dans les landes désolées balayées par le vent de l'île de Lewis, le fermier tomba sur une seule grosse pierre qui dépassait du sol. Avec l'intention d'enlever la pierre, le fermier a commencé à creuser pour sa base. Alors qu'il s'enfonçait plus profondément dans la terre, d'autres pierres ont commencé à apparaître jusqu'à ce qu'il ait enfin mis au jour le vieil anneau de Callanish. Que cette légende populaire soit vraie ou non, nous savons que les pierres de Callanish ont été recouvertes lentement de mousse de tourbe pendant les milliers d'années qui ont suivi l'abandon du site.

Les fouilles archéologiques sur le site ont déterminé une période de construction dès 3400 BC et des études de paléoclimatologie ont montré que l'utilisation de l'anneau en tant que dispositif d'observation astronomique aurait pu prendre fin vers 1500 BC. À peu près à la même époque, le temps s’est refroidi dans une grande partie de l’Europe du Nord, le ciel était auparavant dégagé et les observations astronomiques cohérentes sont devenues impossibles. Le site de Callanish a été abandonné et la mousse de tourbe à croissance lente s'est infiltrée sans relâche au-dessus des pierres dressées.

Bien que les pierres illustrées sur la photo soient les objets les plus importants et les plus frappants de la région, elles ne représentent qu’une partie d’un vaste groupe de quelque vingt ruines mégalithiques situées dans un rayon de trois kilomètres. L'anneau lui-même semble avoir été initialement placé au centre d'une composition de pierres dressées en forme de croix, à laquelle on accède par une allée de pierres de longueur 270, dont seulement neuf restent debout. Dans sa forme actuelle, la bague est composée de treize pierres, la plus haute étant en pieds 15.5 (mètres 4.72) et pesant en tonnes 5 - 6. Des études astronomiques récentes menées sur l'anneau ont suggéré divers alignements des pierres, notamment une orientation avec les Pléiades dans 1330 BC, Capella dans 1720 BC et Altair dans 1800 BC. Bien qu'il n'y ait pas d'accord scientifique concernant ces orientations, on pense généralement que Callanish fonctionnait comme un calendrier astronomique associé à la lune et qu'elle marquait avec précision le cycle annuel 18.61 de la déclinaison maximale de la lune.

Selon les interprétations de cet auteur, la bague de Callanish, à l'instar de nombreuses autres structures similaires en Europe, avait à la fois une fonction d'observation astronomique et une fonction de temple sacré. Les pierres ont été utilisées comme dispositifs de visée pour suivre les montées et les descentes de corps célestes afin de prévoir, avant leur apparition, des périodes particulières dans les cycles de ces corps. Pendant ces périodes, les pierres au centre de l'anneau sont devenues le centre des actions cérémonielles. À l’appui de cette idée, il convient de mentionner que la roche de gneiss dont l’anneau est construit est recouverte d’une multitude de types de cristaux, dont le quartz blanc, le feldspath et le hornblende. De plus, les études de surveillance de l'énergie du site sacré du projet Dragon de Paul Devereux ont révélé qu'au cours de la période du solstice, les lectures de rayonnement à Callanish avaient doublé en intensité. Exactement comment et pourquoi les bâtisseurs préhistoriques ont utilisé les bagues que nous ne connaîtrons peut-être jamais. Pourtant, une vieille légende offre peut-être un soupçon qui affirme que Callanish est un lieu propice pour célébrer un mariage (pour les lieux avec des légendes similaires, voir les photos et le texte de Paestum , Italie et Cerne Abas, Angleterre).

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L'anneau de pierre de Callanish, île de Lewis, Hébrides extérieures, Écosse
Photographie de Donald Macleod
Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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