Shikoku 88 Temples

Temple Shikoku Kongofukuji 19
Pèlerins au temple Kongofukuji, île de Shikoku

Le pèlerinage de Shikoku est un pèlerinage multi-sites de temples 88 associé au moine bouddhiste Kūkai du 8ème siècle, également connu sous le nom de Kōbō Daishi, sur l'île de Shikoku, au Japon. Un trait populaire et distinctif du paysage culturel de l'île, et avec une longue histoire, un grand nombre de pèlerins (connu sous le nom de henro) entreprennent leur périple à des fins religieuses et touristiques. Un mouvement local grandissant tente de faire reconnaître le tracé comme site du patrimoine mondial de l'UNESCO pour son importance culturelle au Japon.

Le pèlerinage se fait traditionnellement à pied, mais les pèlerins modernes utilisent des voitures, des autobus, des bicyclettes ou des motos. Le parcours standard est d’environ 1,200 kilomètres (kilomètres 750) et peut durer de 30 à 60 jours. Pour compléter le pèlerinage, il n’est pas nécessaire de visiter les temples dans l’ordre, et certains henro mettent plusieurs années à visiter tous les temples. De nombreux pèlerins commencent et terminent leur voyage en visitant les temples du mont Kōya (dans la province de Wakayama sur l'île de Honshu), qui ont été fondés par Kūkai et restent le siège du bouddhisme Shingon.

Shikoku Yakuriji Temple statue de Kobo Daishi en pierre
Statue en pierre de Kobo Daishi, temple Yakuriji, île de Shikoku

Shikoku signifie littéralement "quatre provinces" et le voyage du pèlerin dans les quatre provinces est considéré comme un chemin symbolique vers l'illumination. Le thème de la province de Tokushima (temples 1 – 23) est Éveil; la province de Kōchi (temples 24 – 39) est Entraînement ascétique; la province d’Ehime (temples 40 – 65) est Lumières; et la province de Kagawa (temples 66 – 88) est Nirvana.

Le costume traditionnel du pèlerin comprend une chemise blanche avec une écriture japonaise indiquant qu'il s'agit d'un pèlerin, un bonnet de cèdre conique, un sac à bandoulière et une canne. Les vêtements blancs portés par le pèlerin représentent la pureté et l'innocence et autrefois, ils portaient également le sens d'un linceul, symbolisant le fait que le pèlerin était prêt à mourir à tout moment. Le sac à bandoulière du henro contient des perles de prière, des bâtons d'encens, des pièces de monnaie utilisées comme offrandes dans les temples, une petite cloche et des livres de sutras chantés dans les temples le long du chemin de pèlerinage. À son arrivée dans chaque temple, l’enfant se lave les mains à une fontaine en pierre avant de se rendre au bâtiment principal du temple. Après avoir offert des pièces de monnaie et de l’encens, le sutra du cœur est chanté, puis les pèlerins sonnent la cloche du temple et visitent d’autres parties du temple. Les habitants locaux offrent fréquemment des offrandes de nourriture et un abri aux pèlerins et de tels gestes sont considérés comme une façon de remercier Kūkai. La plupart des temples offrent un hébergement pour les pèlerins et il existe également des hôtels et des hébergements traditionnels le long du chemin de pèlerinage.

Shikoku Ishiteji Temple pèlerins
Pèlerins entrant dans le temple Ishiteji, île de Shikoku

Au cours de leur pèlerinage, les henro ont mis de côté les questions relatives à la famille, à la position sociale, aux biens matériels et à d'autres liens de ce monde afin de se concentrer sur le chemin qui mène à la découverte de soi et à la croissance personnelle. Alors qu'un pourcentage certain des pèlerins se rendant dans les temples se rendent en véhicule à moteur et qu'il existe un sentiment palpable de bonheur de groupe parmi ceux qui voyagent en autobus nolisé, tous les pèlerins - en voiture, en bus ou à pied - se considèrent comme voyageant seuls avec Kobo Daishi comme compagnon et guide. Cette présence spirituelle est exprimée par les mots dōgyō ninin (deux voyageant ensemble) qui sont écrits sur les chapeaux des pèlerins portent.

Kūkai (connu à titre posthume sous le nom de Kōbō Daishi) est né à Zentsū-ji sur l'île de Shikoku (près du Temple 75) à 774. Il a étudié en Chine et, à son retour, il a fortement influencé la promotion du bouddhisme au Japon. Il a établi les temples bouddhistes Shingon de Kōya-san, était un écrivain actif, avait entrepris un programme de travaux publics de plusieurs décennies et, lors de visites sur son île natale, aurait établi ou visité nombre de ses temples (dont certains étaient des lieux saints païens et chamaniques bien avant l’arrivée du bouddhisme). Il est décédé à Koya-san à 835.

Au dix-septième siècle, la renommée du pèlerinage s'était répandue et il était devenu populaire parmi les Japonais ordinaires. Il y avait un guide 1689 intitulé Shikoku Henro Guide routier, écrit par le moine Yūben Shinnen. Il devint connu comme le «père» de Shikoku henro et son livre, qui contenait des notes détaillées sur tous les temples 88, resta un best-seller jusque vers l'époque de l'ère Meiji (1868 – 1912).

Temple Shikoku Kongofukuji 13
Tortue Daishi, temple Kongofukuji.
On croit que si vous caressez la tête de la tortue, votre souhait se réalisera.

Pour une liste des temples 88, consultez
https://www.wikiwand.com/en/Shikoku_Pilgrimage

Pour une carte des temples, consultez
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Shikoku_Pilgrimage_Map01.png

Pagode du temple Shikoku Motoyamaji
Pagode en bois à cinq niveaux au temple Motoyamaji, île de Shikoku
Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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