Ise

Temple shinto d'Ise, sanctuaire extérieur de Geku, prêtres shinto à l'entrée du sanctuaire
Temple shinto d’Ise, sanctuaire extérieur de Geku, prêtres shinto à l’entrée du sanctuaire (Élargir)

Depuis les temps anciens, le peuple japonais a vécu conformément à la nature. Dans tout le Japon, il y a des roches consacrées et des arbres à feuilles persistantes dans lesquels résident les Kami (êtres surnaturels), ainsi que des sanctuaires, généralement appelés jinja, dans lesquels les Kami sont enchâssés et qui consistent généralement en un bâtiment entouré d'un bosquet d'arbres. Selon le shintoïsme, la religion autochtone du Japon, les Kami sont vénérés dans des matsuri, qui comprennent des cérémonies solennelles ainsi que des festivals au niveau local.

Il existe au Japon plus de sanctuaires shinto 100,000, qui sont au centre de la vie spirituelle du pays. Jingu, le grand sanctuaire d'Ise, occupe historiquement la place la plus honorée parmi tous les temples shintoïstes. Il est considéré comme le foyer spirituel du peuple japonais, qui souhaite pour la plupart faire un pèlerinage à Jingu au moins une fois au cours de sa vie. En fait, plus de six millions de pèlerins et de fidèles viennent à Jingu chaque année.

Ise, sanctuaire extérieur de Geku
Ise, sanctuaire extérieur de Geku (Élargir)

Populairement connu comme «O-Ise-san» ou officiellement comme Jingu, Ise Jingu est principalement composé des sanctuaires de Naiku et de Geku, où sont vénérées respectivement la divinité suprême Amaterasu Omikami et la grande divinité Toyouke Omikami. Les sanctuaires de Naiku et de Geku sont tous deux situés au milieu d'anciennes forêts où poussent des centaines de Cryptomeria. En outre, Jingu comprend également quatorze sanctuaires auxiliaires, ainsi que cent neuf sanctuaires mineurs.

L'accès aux sanctuaires de Naiku et de Geku est strictement limité à certains prêtres et prêtresses de haut rang ainsi qu'à des membres de la famille royale. Le public n'a le droit de voir que les toits de chaume des structures centrales, cachés derrière quatre hautes clôtures en bois. Le complexe du sanctuaire du grand prêtre ou de la prêtresse de Jingu doit provenir de la famille impériale japonaise et est responsable de la surveillance des sanctuaires.

Ise, sanctuaire intérieur de Naiku, pèlerins du sanctuaire principal de Kotaijinge
Ise, sanctuaire intérieur de Naiku, pèlerins du sanctuaire principal de Kotaijinge (Élargir)

On pense que les sanctuaires Jingu de Naiku et de Geku ont été construits pour la première fois au Ve siècle de notre ère. Depuis le VIIe siècle de notre ère, le Naiku, Geku et leurs sanctuaires auxiliaires respectifs ont été reconstruits tous les vingt ans. Les symboles des Kami été solennellement transférés lors des cérémonies nocturnes solennelles des anciens bâtiments du sanctuaire aux bâtiments récemment reconstruits dans leurs sanctuaires adjacents. Ce système cérémonial, appelé Shikinen Sengu, est considéré comme une cérémonie élaborée du Kannamesai (Offrande des premiers fruits). Cela implique la reconstruction des bâtiments du sanctuaire ainsi que le renouvellement des vêtements et des trésors sacrés, qui sont transportés dans les nouveaux bâtiments du sanctuaire avec le symbole des Kami à l'occasion de la cérémonie du Sengyo (Transfert). En effectuant le Shikinen Sengu tous les vingt ans, le peuple japonais reçoit de nouvelles bénédictions de ses Kami et prie pour la paix dans le monde.

Les collines au-delà de Jingu font partie des terres sacrées de Naiku et, jusqu'au Moyen Âge, tout le bois utilisé dans la reconstruction des sanctuaires de Jingu, à l'occasion du Shikinen Sengu, était issu de ces forêts. Depuis ce temps, cependant, les arbres 13,500 nécessaires au Shikinen Sengu proviennent de forêts situées dans d’autres régions du pays. Pendant le Shikinen Sengu, les bâtiments du sanctuaire sont déconstruits. Leurs matériaux, qui sont considérés comme sacrés, sont distribués dans d'autres sanctuaires de la région d'Ise et ailleurs au Japon pour être utilisés dans la construction et la reconstruction d'autres bâtiments de temples.

Ise, sanctuaire intérieur de Naiku, pèlerins du sanctuaire principal de Kotaijinge
Ise, sanctuaire intérieur de Naiku, pèlerins du sanctuaire principal de Kotaijinge (Élargir)

Dans la période qui précède la reconstruction des sanctuaires, un certain nombre de festivals sont organisés pour marquer des événements spéciaux. Le festival d'Okihiki se tient au printemps pendant deux années consécutives et implique des habitants des villes voisines qui traînent d'énormes billes de bois dans les rues d'Ise jusqu'à Naikū et Gekū. Les bâtiments actuels, datant de 1993, constituent la dernière itération de 61 et doivent être reconstruits sous 2013.

Le festival annuel le plus important organisé au sanctuaire d'Ise est le festival de Kannamesai. Tenu en octobre de chaque année, ce rituel offre à Amaterasu les premières récoltes de la saison. Un envoyé impérial apporte à Ise l'offrande de riz récolté par l'empereur lui-même, ainsi que de tissus de soie à cinq couleurs et d'autres matières, appelés heihaku.

À environ quinze kilomètres à l'est de la ville d'Ise et directement sur le littoral, se trouve le petit sanctuaire de Futami Okitama. Meotoiwa, deux roches émergeant de la mer à environ cent mètres du sanctuaire. La Meotoiwa, qui comprend le rocher masculin 9 et le rocher féminin 4 reliés entre eux par une énorme corde, est un symbole célèbre du jumelage et un lieu de culte depuis l'Antiquité. Le site est considéré comme propice pour les couples mariés ou les courtisans.

Meotoiwa, Okitama Shrine, peinture de roches sacrées à l'entrée du sanctuaire
Meotoiwa, Okitama Shrine, peinture de roches sacrées à l’entrée du sanctuaire (Élargir)


Meotoiwa, sanctuaire d'Okitama
Meotoiwa, sanctuaire d’Okitama (Élargir)


Rochers Meotoiwa-iwa, sanctuaire d'Okitama
Rochers Meotoiwa-iwa, sanctuaire d’Okitama (Élargir)
Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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