Angkor Wat

Lever du soleil à Angkor Vat
Lever de soleil à Angkor Vat (Élargir)

Il existe deux grands complexes d'anciens temples en Asie du Sud-Est, l'un à Bagan en Birmanie, l'autre à Angkor au Cambodge. Les temples d'Angkor, construits par la civilisation khmère entre 802 et 1220 AD, représentent l'une des réalisations architecturales les plus étonnantes et les plus durables de l'humanité. D'Angkor, les rois khmers régnaient sur un vaste domaine allant du Vietnam à la Chine, en passant par la baie du Bengale. Les structures que l'on voit aujourd'hui à Angkor, plus que des temples en pierre 100, sont les vestiges d'une grande métropole religieuse, sociale et administrative dont les autres bâtiments - palais, bâtiments publics et maisons - ont été construits en bois et se sont depuis longtemps dégradés. et a disparu.

Les théories classiques présument que les terres où se trouve Angkor ont été choisies comme site de peuplement en raison de leur position militaire stratégique et de leur potentiel agricole. Des spécialistes alternatifs, cependant, pensent que l'emplacement géographique du complexe d'Angkor et l'agencement de ses temples reposaient sur une géographie sacrée couvrant toute la planète et datant de l'époque archaïque. À l'aide de simulations sur ordinateur, il a été démontré que le plan au sol du complexe d'Angkor - l'emplacement des principaux temples sur terre - reflétait les étoiles de la constellation de Draco à l'époque de l'équinoxe de printemps de 10,500 BC. Bien que la date de cet alignement astronomique soit bien antérieure à toute construction connue à Angkor, il semble que son but était de refléter architecturalement les cieux afin de contribuer à l'harmonisation de la terre et des étoiles. La disposition des temples d’Angkor et le caractère iconographique de beaucoup de ses sculptures, en particulier asuras ('démons') et devas ('divinités') sont également destinés à indiquer le phénomène céleste de la précession des équinoxes et la lente transition d'un âge astrologique à un autre.

Au temple de Phnom Bakheng, il y a des tours environnantes 108. Le nombre 108, considéré comme sacré dans les cosmologies tant hindoue que bouddhiste, est la somme de 72 plus 36 (36 étant la moitié de 72). Le nombre 72 est un nombre primaire dans la séquence de nombres liée à la précession axiale de la Terre, ce qui provoque l'altération apparente de la position des constellations sur la période d'années 25,920, ou d'un degré toutes les années 72. Un autre fait mystérieux concernant le complexe d’Angkor est sa position géographique, à X degrés de longitude, à l’est des pyramides de Gizeh. Les temples de Bakong, Prah Ko et Prei Monli à Roluos, au sud du complexe principal d'Angkor, sont situés l'un par rapport à l'autre de manière à refléter les trois étoiles de la Corona Borealis apparues à l'aube à l'équinoxe de printemps. dans 72 BC. Il est intéressant de noter que la Corona Borealis n'aurait pas été visible depuis ces temples aux 10,500e et 10e siècles lors de leur construction.

Angkor Wat, construit au début du 12e siècle par Suryavaram II, honore le dieu hindou Vishnu et est une représentation symbolique de la cosmologie hindoue. Composé d'un énorme temple symbolisant le mont mythique. Meru, ses cinq murs et fossés rectangulaires inter-imbriqués représentent des chaînes de montagnes et de l'océan cosmique. Les dimensions courtes du vaste complexe sont précisément alignées le long d'un axe nord-sud, tandis que l'axe est-ouest a été délibérément détourné de 0.75 degrés sud-est et nord-ouest, apparemment pour donner aux observateurs une prévision de trois jours du printemps équinoxe.

Contrairement aux autres temples d’Angkor, Ta Prohm a été laissé tel qu’il a été retrouvé, préservé comme exemple de ce que la forêt tropicale fera d’un monument architectural lorsque les mains protectrices de l’homme seront retirées. Les murs, les toits, les chambres et les cours de Ta Prohm ont été suffisamment réparés pour empêcher toute détérioration supplémentaire, et le sanctuaire intérieur a été nettoyé des buissons et des sous-bois épais, mais le temple a été laissé dans l'étreinte des arbres. Après s'être plantés il y a plusieurs siècles, les racines serpentines de l'arbre séparent les vieilles pierres et leurs immenses troncs chevauchent le temple bouddhiste autrefois très animé. Construit vers la fin du 12e siècle par Jayavarman VII, Ta Prohm est le pendant terrestre de l'étoile Eta Dracon, la constellation de Draco.

Pendant un demi-millénaire d'occupation khmère, la ville d'Angkor devint une destination de pèlerinage d'importance dans toute l'Asie du Sud-Est. Saccagé par les Thaïlandais à 1431 et abandonné à 1432, Angkor fut oublié pendant quelques siècles. Les moines bouddhistes errants, traversant les jungles denses, venaient parfois sur les ruines impressionnantes. Reconnaissant le caractère sacré des temples mais ignorant leurs origines, ils ont inventé des fables sur les sanctuaires mystérieux, affirmant qu'ils avaient été construits par les dieux dans un temps très ancien. Des siècles ont passé, ces fables sont devenues des légendes, et des pèlerins des régions lointaines de l'Asie ont cherché la ville mystique des dieux. Quelques voyageurs européens aventureux ont eu connaissance des ruines et des histoires qui circulaient dans les cercles antiquaires d'une ville étrange perdue dans la jungle. La plupart des gens pensaient que ces histoires n'étaient rien de plus qu'une légende, jusqu'à ce que l'explorateur français Henri Mouhot attire l'attention d'Angkor sur le monde grâce à 1860. Les Français étaient enchantés par la ville antique et, à partir de 1908, ils ont financé et géré avec brio un vaste projet de restauration. La restauration a continué jusqu'à nos jours, à l'exception des périodes chez les 70 et les 80, lorsque les combats militaires ont empêché les archéologues de vivre près des ruines.

Les archéologues orthodoxes interprètent parfois les temples du complexe d'Angkor comme des tombes de rois mégalomanes, alors qu'en réalité ces rois ont conçu et construit les temples comme une forme de service à la fois pour Dieu et leurs propres sujets. Les temples étaient des lieux non destinés au culte des rois mais plutôt au culte de Dieu. Alignés avec précision dans les étoiles, construits sous la forme de vastes yantras tridimensionnels et ornés d'un art religieux d'une beauté époustouflante, les temples d'Angkor étaient des instruments permettant d'assister les humains dans leur réalisation du divin.

Jayavaram VII, a déclaré que son intention de monter des temples était:

"pleine de profonde sympathie pour le bien du monde, afin de donner aux hommes l’ambroisie de remèdes pour gagner leur immortalité… .En vertu de ces bonnes œuvres, je pourrais sauver tous ceux qui luttent dans l’océan de l’existence. "

Temple de Ta Prohm, Angkor, Cambodge
Temple de Ta Prohm, Angkor, Cambodge (Élargir)


Têtes de pierre de Bodhisattva Avilokiteshvara, temple Bayon, Angkor, Cambodge
Têtes de pierre du bodhisattva Avilokiteshvara, temple du Bayon, Angkor, Cambodge (Élargir)


Bayon, temple, angkor, cambodge
Bayon Temple, Angkor, Cambodge (Élargir)


angkor wat aérien
Angkor Wat, Cambodge, vue aérienne


peinture angkor wat
Angkor Vat, Cambodge, tableau
Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

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