Lac Fundudzi

Lake Fundudzi, Afrique du Sud
Fundudzi Lake, Afrique du Sud (Élargir)

Situé à distance de Venda, dans la province du Limpopo, au pied des montagnes de Soutspansberg, le lac sacré Fundudzi est l’un des rares véritables lacs intérieurs d’Afrique du Sud. Fundudzi est mesuré sur les hectares de 140 et est estimé avoir au moins X ans, et est alimenté par les rivières Godoni et Mutale. Mystérieusement, sans issue évidente, elle ne déborde jamais.

Différentes légendes sont racontées sur le lac. Selon le peuple Venda - un groupe ethnique régional comprenant plus d'un million de personnes - un python sacré, considéré comme porteur de fertilité, habite sous les eaux. Dans l'Antiquité, il vivait à la surface du lac et, appréciant ses femmes, les visitait la nuit quand on ne les voyait pas. Une fois, une femme curieuse l'a vu et sa terreur a tellement bouleversé le python qu'il s'est enfui au fond du lac. Cela a provoqué une terrible sécheresse qui n'a pris fin que lorsque la femme curieuse est entrée dans le lac pour rejoindre son mari serpentin. Afin d'éviter davantage de sécheresses au cours des années suivantes, de jeunes filles ont été sacrifiées de la même manière. Plus récemment, l'exécution du rituel Domba la danse, qui fait partie des rites d’initiation des jeunes femmes, est censée satisfaire le dieu python vigoureux.

Une autre légende raconte qu’il ya bien longtemps, un lépreux se rendant dans un village situé près du lac Fundudzi s’était vu refuser nourriture et abri. Il maudit le village qui s'enfonça ensuite dans les eaux du lac. Parfois, les habitants de ce village perdu peuvent être vus vaquant à leurs occupations quotidiennes si les eaux sont claires. Les habitants du village noyé vivraient sous le règne du dieu Python.

Lake Fundudzi, Afrique du Sud
Fundudzi Lake, Afrique du Sud (Élargir)

Un crocodile blanc vivrait également dans le lac. Quand les rois Venda moururent et que leurs restes furent placés dans le lac, ce crocodile crachait une pierre que le nouveau roi devait avaler. On pense que les fantômes des ancêtres du peuple Venda résident sous la surface du lac Fundudzi et sont gardés par ce crocodile blanc.

Les populations locales pratiquent encore des rituels sur les rives du lac Fundudzi pour célébrer la nouvelle récolte ou demander la pluie. Les offrandes aux ancêtres comprennent la bière traditionnelle qui est versée dans le lac.

Jusqu'à récemment, il n'était pas conseillé aux touristes de visiter le lac, qui est toujours difficile à trouver, et il existait une méthode curieuse pour s'approcher du lac. Quand un visiteur a vu le lac pour la première fois, on s’attendait à ce qu’il lui tourne le dos, puis se penche pour le regarder de haut en bas à travers ses jambes écartées, un salut appelé le ukodola. Les croyances différentes et parfois menaçantes, qui avaient empêché les gens de s'approcher du lac sans permission, s'affaiblissent progressivement et la jeune génération ne les intéresse plus beaucoup.

Le lac sacré doit faire face à des stress sans précédent alors que l'activité économique augmente dans la région. L'expansion des établissements humains, le défrichage des collines adjacentes pour la plantation d'arbres, le pâturage du bétail, l'invasion de végétation étrangère et l'érosion des collines nettoyées suscitent des inquiétudes quant à la protection à long terme du lac. Des études ont également signalé une détérioration de la qualité de l'eau du lac Fundudzi. Le lac a été déclaré site du patrimoine national, mais certains militants locaux ont fait valoir que cela n’était fait que pour promouvoir le tourisme et la création d’emplois, tout en ignorant la valeur spirituelle du lac. Nager dans le lac Fundudzi n'est pas recommandé, car il est rempli de crocodiles.

Lake Fundudzi, Afrique du Sud
Fundudzi Lake, Afrique du Sud (Élargir)

Au bord du lac Fundudzi se trouve la forêt sacrée de Thathe Vondo, où les rois Venda ont été enterrés pendant des générations indicibles. Traditionnellement, les Venda étaient enterrés chez eux. Cependant, après dix à quinze ans, leurs restes seraient découverts par des membres de la famille et transportés dans la forêt sacrée. Les membres de la famille passaient la nuit dans la forêt, se servant de tabac à priser pour les aider à communiquer avec les ancêtres, et laissaient les restes au fond de la forêt pour que leur proche puisse rejoindre les autres ancêtres.

Maintenant, la forêt sacrée, une zone fertile de terres humides et de forêts tropicales, est entourée de toutes parts par des pins imposants plantés pour la production de papier. Il est certain que ces pins sèchent la terre et la drainent de son eau (les pins ont besoin d’énormes quantités d’eau pour prospérer), mais pour l’instant, la forêt pluviale demeure. En raison de son statut culturel par le peuple Venda, aucune randonnée n'est autorisée dans la forêt, bien qu'elle puisse être explorée le long d'une piste forestière désignée, accompagnée d'un guide local.

Dans la région voisine se trouvent deux belles cascades qui méritent d'être visitées: le Phiphidi et Mahovhovho.

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

Lake Fundudzi, Afrique du Sud