Mt. Ol Doinyo Lengai

Mt. Oldonyo Lengai, Tanzanie
Mt. Oldonyo Lengai, Tanzanie (Élargir)

S'élevant à une altitude de pieds 9717 (mètres 2962, bien que ces mesures varient en fonction de différents scientifiques), le volcan symétrique, à flancs raides et toujours actif d'Ol Doinyo Lengai est situé dans la vallée du Rift Est, au nord de la Tanzanie. S'élevant à des pieds 6562 (mètres 2000) au-dessus du sol aride et rocheux du désert, il est considéré comme la patrie du dieu Masaï, Eng'ai, qui signale de temps en temps sa colère provoquée par des éruptions et une sécheresse. Prononcé ol doyn-yo len-guysignifiant «montagne de Dieu» en langue masaï, il a longtemps été un lieu de pèlerinage pour les pasteurs tanzaniens, qui prient pour les choses les plus importantes de leur monde: la pluie, le bétail et des enfants en bonne santé. Dans l'un des rituels les plus courants, les anciens Masaï conduisent des groupes de femmes stériles au pied de la montagne, où ils prient Eng'ai de les bénir avec des enfants.

Mt. Oldonyo Lengai, Tanzanie
Mt. Oldonyo Lengai, Tanzanie (Élargir)

Décrit par les géologues et les volcanologues comme un classique stratovolcan, il est célèbre pour son type unique de natrocarbonatite la lave et en tant que tel est le seul volcan actif de la natrocarbonatite connu sur la Terre. Le cône actuel, décrit pour la première fois par des explorateurs allemands vers la fin du 19e et datant d’il ya environ 15,000, a été reconnu pour la première fois pour son caractère géologique unique, comme 1960. Les laves de natrocarbonatite émergent de la terre à des températures nettement inférieures (autour de 500 Celsius) à celles des laves silicatées normales (autour de 1200 Celsius) et leur faible incandescence ne peut être observée que la nuit. En raison de sa composition chimique particulière, la lave de natrocarbonatite est plus fluide que la lave de silicate, et présente une couleur noire ou brun foncé plutôt que le rouge des laves de silicate. La lave natrocarbonatite qui coule ou qui bouillonne ressemble beaucoup à de la boue noire, et les premiers visiteurs du cratère la prenaient pour une telle chose.

Mt. Oldonyo Lengai, Tanzanie
Mt. Oldonyo Lengai, Tanzanie (Élargir)

La lave de natrocarbonatite d'Ol Doinyo Lengai est composée de minéraux qui réagissent rapidement avec l'eau et l'oxygène de l'atmosphère. La lave marron foncé ou noire change, d'abord en gris et brun pâle et finalement en blanc. Le changement de couleur du noir au blanc peut se produire en quelques mois et par temps pluvieux, la surface de la lave devient immédiatement blanche. Dans le même temps, la texture de la roche passe de dure à molle et friable. De nouveaux flux et cônes volcaniques se forment, chevauchant et recouvrant les plus anciens, et progressivement le fond du cratère du volcan se remplit de lave de plus en plus jeune. De loin, les non-géologues supposent parfois que la montagne est recouverte de neige mais il ne s'agit que de la lave de natrocarbonatite décomposée.

Le registre historique des éruptions sur Ol Doinyo Lengai date de 1883, et des flux ont également été enregistrés entre 1904 et 1910 et encore entre 1913 et 1915. Une éruption majeure a eu lieu en juin, 1917, qui a entraîné le dépôt de cendres volcaniques à environ 48 kilomètres. Une éruption similaire a eu lieu pendant plusieurs mois à 1926 et entre juillet et décembre, entraînant le dépôt des cendres jusqu'à Loliondo, situé à 1940 km. Plusieurs éruptions mineures de lave ont été observées dans 100, 1954, 1955, 1958, 1960, 1967, 1983, 1994, 2006 en cours.

Mt. Oldonyo Lengai, Tanzanie
Mt. Oldonyo Lengai, Tanzanie (Élargir)

Chaque année, un certain nombre de personnes gravissent Ol Doinyo Lengai. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une montée technique nécessitant de l'équipement, il s'agit d'une marche exigeante et souvent dangereusement raide qui demande une journée complète à des personnes en bonne forme physique. Il n'y a pas de transport public à la montagne et il est donc nécessaire de louer un véhicule à quatre roues motrices ou d'aller avec une agence de voyage commercial basée dans la ville d'Arusha. Compte tenu de l’éloignement de la montagne et des ravins profondement ravagés et parfois impraticables des pentes les plus basses, il est suggéré aux alpinistes de faire appel aux services de voyagistes réputés tels que Dorobo Safaris à Arusha (dorobosafaris.com). Il est possible de camper près du sommet dans le cratère sud inactif, relativement sûr, ou même dans le cratère actif même. Les agences de voyage seront en mesure de fournir le matériel de camping nécessaire.

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

Mt. Ol Doinyo Lengai, Tanzanie