Mt. Ol Doinyo Lengai

Mt. Oldonyo Lengai, Tanzanie
Mt. Oldonyo Lengai, Tanzanie (Élargir)

S'élevant à une altitude de 9717 pieds (2962 mètres, bien que ces mesures varient selon différents scientifiques), le volcan symétrique, fortement incliné et toujours actif d'Ol Doinyo Lengai est situé dans la vallée du Rift oriental, dans le nord de la Tanzanie. S'élevant à 6562 mètres au-dessus du sol aride et rocheux du désert, il est considéré comme la maison du dieu Masai, Eng'ai, qui signale parfois sa colère avec des éruptions et la sécheresse. Prononcé ol doyn-yo len-guysignifiant «montagne de Dieu» en langue masaï, il a longtemps été un lieu de pèlerinage pour les pasteurs tanzaniens, qui prient pour les choses les plus importantes de leur monde: la pluie, le bétail et des enfants en bonne santé. Dans l'un des rituels les plus courants, les anciens Masaï conduisent des groupes de femmes stériles au pied de la montagne, où ils prient Eng'ai de les bénir avec des enfants.

Mt. Oldonyo Lengai, Tanzanie
Mt. Oldonyo Lengai, Tanzanie (Élargir)

Décrit par les géologues et les volcanologues comme un classique stratovolcan, il est célèbre pour son type unique de natrocarbonatite lave et en tant que tel est le seul volcan natrocarbonatite actif connu sur terre. Le cône actuel, décrit pour la première fois par écrit par des explorateurs allemands vers la fin du XIXe siècle et datant d'il y a environ 19 15,000 ans, a été reconnu pour sa spécificité géologique aussi récemment qu'en 1960. Les laves de natrocarbonatite émergent de la terre à des températures nettement plus basses (environ 500 Celsius) que les laves de silicate normales (environ 1200 Celsius) et leur faible incandescence ne peut être observée que la nuit. En raison de sa composition chimique particulière, la lave de natrocarbonatite est plus fluide que la lave de silicate, en plus d'être de couleur noire ou brun foncé plutôt que le rouge des laves de silicate. La lave de natrocarbonatite qui coule ou bouillonne ressemble beaucoup à de la boue noire, et les premiers visiteurs du cratère l'ont prise pour telle.

Mt. Oldonyo Lengai, Tanzanie
Mt. Oldonyo Lengai, Tanzanie (Élargir)

La lave de natrocarbonatite d'Ol Doinyo Lengai est composée de minéraux qui réagissent rapidement avec l'eau et l'oxygène de l'atmosphère. La lave brun foncé ou noire change, d'abord en gris et brun pâle et finalement presque blanche. Le changement de couleur du noir au blanc peut se produire en quelques mois et par temps pluvieux, la surface de lave devient blanche immédiatement. En même temps, la texture de la roche passe de dure à molle et friable. De nouvelles coulées et des cônes volcaniques se forment, chevauchant et recouvrant les plus anciens, et progressivement le fond du cratère du volcan se remplit de lave de plus en plus jeune. De loin, les non-géologues supposent parfois que la montagne est couverte de neige, mais il ne s'agit que de la lave de natrocarbonatite décomposée.

Le registre historique des éruptions sur Ol Doinyo Lengai remonte à 1883, et des écoulements ont également été enregistrés entre 1904 et 1910 et à nouveau entre 1913 et 1915. Une éruption majeure a eu lieu en juin 1917, ce qui a entraîné le dépôt de cendres volcaniques à environ 48 kilomètres. Une éruption similaire a eu lieu pendant plusieurs mois en 1926 et entre juillet et décembre 1940, entraînant le dépôt des cendres jusqu'à Loliondo, à 100 kilomètres de là. Plusieurs éruptions mineures de lave ont été observées en 1954, 1955, 1958, 1960, 1967, 1983, 1994, 2006, 2007-en cours.

Mt. Oldonyo Lengai, Tanzanie
Mt. Oldonyo Lengai, Tanzanie (Élargir)

Chaque année, un certain nombre de personnes gravissent Ol Doinyo Lengai. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une montée technique nécessitant de l'équipement, il s'agit d'une marche exigeante et souvent dangereusement raide qui demande une journée complète à des personnes en bonne forme physique. Il n'y a pas de transport public à la montagne et il est donc nécessaire de louer un véhicule à quatre roues motrices ou d'aller avec une agence de voyage commercial basée dans la ville d'Arusha. Compte tenu de l’éloignement de la montagne et des ravins profondement ravagés et parfois impraticables des pentes les plus basses, il est suggéré aux alpinistes de faire appel aux services de voyagistes réputés tels que Dorobo Safaris à Arusha (dorobosafaris.com). Il est possible de camper près du sommet dans le cratère sud inactif, relativement sûr, ou même dans le cratère actif même. Les agences de voyage seront en mesure de fournir le matériel de camping nécessaire.

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

Mt. Ol Doinyo Lengai, Tanzanie