Obélisque de la reine Hapshetsut, Karnak

Obélisque à Karnak, en Égypte
Obélisque de la reine Hapshetsut, Karnak, Egypte

En Haute-Égypte, sur la rive orientale du Nil, se trouvent les vestiges du complexe de temples le plus vaste des Égyptiens dynastiques. L'ensemble du site s'appelait Gaspillé par les Egyptiens, Thebai par les Grecs, et Thèbes par les Européens (le mot Thebai dérive du mot égyptien Apet, qui était le nom du plus important festival organisé chaque année à Louxor). Une grande partie des ruines de l'Égypte ancienne se trouve ici, divisée entre les temples de Louxor (de l'arabe L'Ouqsor, qui signifie «les palais») et les temples de Karnak (ce nom vient du village arabe d'Al-karnak ). Les ruines de ces deux complexes de temples couvrent une superficie considérable et sont toujours très impressionnantes. Cependant, il ne reste plus rien des maisons, marchés, palais et jardins qui devaient entourer les temples dans l'Antiquité. Le temple était la principale caractéristique des centres sociaux égyptiens, et généralement le seul à avoir survécu. Pas un lieu de culte collectif mais plutôt une maison des dieux, seuls les prêtres du temple et la haute noblesse étaient autorisés à pénétrer dans les sanctuaires intérieurs. Le temple a cependant fait office de centre de coordination pour la communauté locale, qui a participé aux nombreux festivals de pèlerinage et processions qui lui sont consacrés.

Des fouilles récentes ont repoussé l'histoire de Karnak aux alentours de 3200 BC, lorsqu'il existait un petit établissement sur la rive du Nil où se trouve actuellement Karnak. Le grand complexe de temples de Karnak est cependant essentiellement une création du Moyen Empire. Les fouilles archéologiques révèlent que le complexe était dans un état de construction et de déconstruction presque constant et que presque chaque roi du Moyen Empire laissa une trace de sa présence à Karnak. Le temple central de Karnak a été dédié au dieu État, Amon, et est orienté de manière à laisser entrer la lumière du soleil couchant au moment du solstice d'été. Juste au nord de ce temple se trouvent les fondations d'un temple antérieur, mais aussi central et principal, dédié au dieu Montou. Il ne reste que peu de chose de ce temple, non pas parce qu'il a été patiné par les intempéries, mais plutôt parce qu'il a été systématiquement déconstruit et que ses pierres de construction ont ensuite été utilisées dans la construction d'autres temples. Selon Schwaller de Lubicz, ce mystérieux démantèlement de temples, découvert à Karnak et dans de nombreux autres lieux égyptiens, est lié au changement des cycles astrologiques. La supplantation du taureau de Montou avec le bélier d’Amon coïncide avec le passage astronomique du taureau au taureau au bélier; le précédent temple de Montou avait perdu sa signification avec le changement astronomique et un nouveau temple fut donc construit pour être utilisé dans l'alignement de la configuration actuelle des étoiles.

La photographie montre un obélisque érigé par la reine Hatchepsout (1473 -1458 BC). Il mesure 97 pieds et pèse environ 320 tonnes (certaines sources disent 700 tonnes). Une inscription à sa base indique que le découpage du monolithe de la carrière a nécessité sept mois de travail. A proximité se trouve un obélisque plus petit érigé par Thoutmosis I (1504 - 1492 BC). Il a 75 pieds hauts, a des côtés 6 pieds larges à sa base, et pèse entre les tonnes 143 et 160. Hatchepsout a élevé quatre obélisques à Karnak, dont un seul est toujours debout. Les obélisques égyptiens ont toujours été taillés dans des pierres isolées, généralement du granit rose des carrières lointaines d’Assouan, mais la manière exacte dont ils ont été transportés, puis érigés sans blocs, reste un mystère. Sur les centaines d'obélisques qui se trouvaient autrefois en Égypte, seuls neuf se tiennent maintenant; dix autres laïcs brisés, victimes de conquérants ou du fanatisme religieux de sectes concurrentes. Les autres sont enterrés ou ont été emmenés dans des pays étrangers où ils se trouvent dans les parcs centraux et les halls des musées de New York, Paris, Rome, Istanbul et d’autres villes.

L'utilisation des obélisques est encore plus un mystère que leur taille et leur moyen d'érection. Bien que les obélisques soient généralement recouverts d’inscriptions, celles-ci n’indiquent pas leur fonction, mais sont plutôt des annotations commémoratives indiquant quand et par qui l'obélisque a été sculpté. Il a été suggéré que l'érection de l'obélisque était un geste symbolisant le pilier "djed", le symbole osirien représentant l'épine dorsale du monde physique et le canal par lequel l'esprit divin pourrait remonter pour rejoindre sa source. John Anthony West note que les obélisques étaient généralement érigés par paires, l'un des obélisques étant plus grand que l'autre, et que les dimensions de l'obélisque ainsi que les angles précis de son corps et de son chapeau en pyramidion (à l'origine plaqués en electrum, alliage d'argent et d'or ) ont été calculés en fonction de données géodésiques relatives à la latitude et à la longitude exactes où l'obélisque a été placé. "Les ombres projetées par la paire d'obélisques inégaux permettraient aux astronomes / prêtres d'obtenir des données calendaires et astronomiques précises concernant le site donné et ses relations avec d'autres sites clés également dotés d'obélisques." Les lecteurs intéressés par le sujet fascinant des obélisques doivent consulter La magie des obélisques par Peter Tompkins et Le mystère d'Orion par Bauval et Gilbert.

Ankh: symbole égyptien de la vie
Ankh Carving, Karnak, Egypte

Obélisques dans l'Egypte ancienne; Magazine d'archéologie

Les anciens Égyptiens ornaient la façade de leurs temples avec des paires d'obélisques pour honorer leurs dieux et rappeler les grandes actions de leurs pharaons. Avec ses quatre côtés rectangulaires recouverts d’inscriptions hiéroglyphiques, l’obélisque est conçu pour diriger l’œil du spectateur vers le ciel, haut et droit, se terminant par une pyramide à quatre côtés. L'obélisque a vu le jour au cours de l'Ancien Empire égyptien (2584-2117 BC) sous la forme d'une petite structure solide associée à la divinité du soleil Re. Le pharaon Senworset I (1974-1929 BC) a construit le premier obélisque géant d'Héliopolis au cours du Moyen Empire (2066-1650 BC). Les obélisques géants d’Égypte pèsent des centaines de tonnes et sont composés de solides morceaux de granit extraits à Aswan, dans le sud de l’Égypte. Les obélisques modernes, grands et petits, se retrouvent partout dans le monde et aux États-Unis, du Monument de Washington aux monuments commémoratifs de guerre, en passant par les pierres tombales des présidents (les tombeaux de Washington, Jefferson et Lincoln comprennent tous des monuments commémoratifs d'obélisque). La ville de New York regorge d'obélisques, et une visite de ceux-ci vous mènera dans Manhattan et au-delà pour voir des monuments, des pierres tombales et même un authentique original égyptien, connu sous le nom de Cléopâtre. Mais comment et pourquoi l'obélisque est-il devenu et reste si populaire?

La fascination étrangère pour l'Egypte est aussi ancienne que l'Egypte elle-même. Même avant qu'Alexandre le Grand ne conquît l'Egypte à 332 BC, les voyageurs grecs faisaient des allées et venues sur le Nil, laissant des graffitis sur les monuments et transportant des matériaux exotiques à la maison. Sous les Ptolémies, rois grecs qui ont gouverné l'Égypte à partir de 332-30 BC, les Grecs vivant en Égypte ont adapté certains aspects de la culture égyptienne, des divinités à la momification. Mais ce sont les Romains qui ont d'abord aimé les obélisques. Après la conquête de l’Égypte par les Romains à 30 BC, ils ont emporté un grand nombre d’obélisques et, aujourd’hui, il ya plus d’obélisques égyptiens à Rome, total 13, que dans toute l’Égypte. Après la chute de Rome, plus aucun obélisque égyptien ne quittera les rives du Nil jusqu'au 19e siècle. Au Moyen Âge, la connaissance de l'Égypte se limitait principalement aux contextes bibliques: l'Égypte était la terre de Moïse, de Saint-Marc et d'Anthony; il avait abrité la Sainte Famille. Les rares Européens qui se sont aventurés en Égypte se sont rendus en pèlerinage ou y ont été entraînés par les croisades ou le commerce. Avec la Renaissance et son renouveau classique, les motifs égyptiens sont devenus plus familiers. Des thèmes égyptiens sont apparus dans l'art et l'architecture et le pape Sixte-Quint (1585-1590) a déplacé et reconstruit un obélisque (apporté à l'origine par Héliopolis, en Égypte, à Rome par l'empereur Caligula) de son ancien site du cirque de Néron à son emplacement actuel. , à quelques mètres de 260, sur la place Saint-Pierre au Vatican. Au milieu du Xe siècle, Gian Lorenzo Bernini a fait de l'obélisque la pièce maîtresse de sa propre refonte de Saint-Pierre.

Au 18e siècle, pendant les Lumières, l'obélisque commença à symboliser l'éternité et la commémoration et devint une forme populaire de commémoration des victoires et des héros par les Européens. L'Egypte a été visitée par des étrangers occasionnels au cours des 17th et 18th siècles, qui emportaient souvent chez eux de petits objets comme des amulettes, mais le style néo-égyptien (y compris les obélisques) et l'Egypte étaient devenus très populaires grâce à la campagne de Napoléon en Égypte (1798-1799) et à sa publication. Voyage de Vivant Denon dans la Basse et la Haute Egypte (1802) et Description de l'Egypte (1809). Avec l'invention du navire à vapeur dans les 1840, les voyages en Égypte sont devenus beaucoup plus rapides et efficaces pour les Européens et les Américains. Beaucoup plus d'Occidentaux ont fait le voyage vers le climat chaud de l'Egypte. De plus en plus de publications consacrées au sujet de l’Égypte incitaient davantage les voyageurs à faire le voyage et, à tout le moins, inspiraient la décoration dans le style égyptien. Au début du 1800, certains Européens, tels que le consul général britannique, Henry Salt, le consul général français, Bernard Drovetti, et l'homme fort et proto-archéologue italien, Giovanni Battsita Belzoni, rassemblèrent des objets à expédier vers des institutions européennes telles que le Louvre et le British Museum commençaient à établir leurs collections.

Aux États-Unis, les obélisques sont apparus à la fin du 18ème comme monuments commémoratifs. Parmi les premiers exemples, citons le monument commémoratif de Columbus à Baltimore, construit à 1792 pour commémorer le 300ème anniversaire de la découverte du Nouveau Monde par Columbus, et l’obélisque de la bataille de Lexington dans le Massachusetts, conçu dans le but de commémorer les Américains tués la première bataille de la guerre d'indépendance. La popularité des obélisques a continué à augmenter et, pendant la guerre de Sécession, ils sont devenus encore plus courants en tant que pierres tombales et monuments commémoratifs. De nos jours, l'obélisque est un spectacle courant dans les cimetières d'Amérique, servant de mémorial au défunt.

Au début du 19e siècle, les obélisques sont devenus le symbole de la diplomatie internationale et des relations commerciales avec l'Égypte: les Khédives d'Égypte (dirigeants dynastiques d'Égypte qui ont commencé leur legs avec la nomination de Muhammad Ali par le sultan ottoman à 1805) en ont offert trois. Deux, érigées par Thutmose III (1479-1424 BC) à Héliopolis et transférées à Alexandrie par Augustus, ont été données à la Grande-Bretagne et aux États-Unis. Le troisième, placé par Loubesses II (1279-1212 BC) à Louxor, a été attribué à la France.

La Grande-Bretagne s'est vue attribuer l'un des obélisques d'Alexandrie, connu sous le nom d'aiguilles de Cléopâtre, en 1819 par le dirigeant égyptien Muhammad Ali (1769-1849), un homme turc qui a dirigé l'Egypte vers la modernisation. L'obélisque a attendu à Alexandrie jusqu'à ce qu'il soit finalement expédié au format 1877. La traversée a été dure et tragique (environ six marins ont péri), ​​mais l'obélisque a survécu au voyage et se trouve maintenant sur les rives de la Tamise à City of Westminster, près des Golden Jubilee Bridges. Les noms des six marins décédés figurent sur une plaque à la base de l'obélisque. Muhammad Ali a présenté à la France son obélisque de Louxor en 1826. Il a été transféré en France à 1833 où le roi Louis Philippe l'a reconstruit place de la Concorde, où la guillotine s'était assise. Il devait servir de monument à la mémoire du roi Louis XV et de ceux qui ont perdu la vie pendant la Révolution française. Le troisième obélisque, l'autre aiguille de Cléopâtre, a été attribué aux États-Unis en 1879 et déplacé en 1880.

Martin Gray est un anthropologue culturel, écrivain et photographe spécialisé dans l'étude et la documentation de lieux de pèlerinage à travers le monde. Au cours d'une année 38, il a visité plus de sites sacrés 1500 dans les pays 165. le Guide de pèlerinage mondial Le site Web est la source d’information la plus complète sur ce sujet.

Pour plus d'informations:

Philip Coppens

https://en.m.wikipedia.org/wiki/Karnak

https://www.khanacademy.org/humanities/ap-art-history/ancient-mediterranean-ap/ancient-egypt-ap/a/karnak


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